Специальная версия для людей с ограниченными возможностями

Ценные бумаги. Взгляд в прошлое. Ленское золотопромышленное товарищество

Цветкова Елена
к.э.н.
13.05.2021 18:05
Ценные бумаги. Взгляд в прошлое. Ленское золотопромышленное товарищество

Всем хорошо известна золотая лихорадка, охватившая Америку конца XIX века, описанная в многочисленных произведениях Дж. Лондона или Д.О. Кервуда. Но и в России добыча золота была не менее прибыльным делом, а началась она задолго до американской.

В конце 1820-х годов Николай I отменил государственную монополию на золотодобычу. В 1840-е промыслом золота мог заниматься любой желающий, за обязательное отчисление казне. В итоге, в 1846 году Россия вышла на первое место в мире по золотодобыче. В том же году на реке Лене крестьянин Корнилов и мещанин Окуловский нашли месторождение золота. Но «дикая» золотодобыча была нерентабельной. Нужно было строить шахты, закупать оборудование. Поэтому вести золотой промысел стали богатые торговцы.

В 1855 году иркутские купцы Баснин и Катышевский учредили паевое Ленское золотопромышленное товарищество «Лензолото». Крупные месторождения товарищество разрабатывало за свой счет, остальные отдавало старателям. Но из-за высоких издержек росли убытки и в 1873 году «Лензолото» продали купцу Евзелю Гинцбургу. Несмотря на издержки, он скупал новые участки, экономя на зарплате, на условиях работы.

В 1896 году на основе товарищества было учреждено АО «Ленское золотопромышленное товарищество» с двумя акционерами – банкиром Г.Е. Гинцбургом и банкирским домом «Э.М. Мейер и Ко». Первоначальный капитал составлял 4.5 млн руб. К 1901 году ежегодная потребность в оборотных средствах составляла 4 млн руб., однако и долги выросли до 3 млн руб. Помогло государство, заинтересованное в добыче драгоценного металла для обеспечения золотого стандарта рубля. Госбанк выдал «Лензолоту» кредиты в общей сумме на 15 млн руб., правда, при этом в качестве обеспечения обязательств в состав правления ввели государственных чиновников и временно ограничили выплаты дивидендов акционерам.

В 1908 году, после переговоров с англо-русским акционерным обществом «Русская горнопромышленная корпорация», был подписан договор о создании корпорации «Lena Goldfields Co., Ltd» («Лена Голдфилдс»). Объединение считалось наиболее крупным среди созданных в России, при участии иностранных акционеров. «Лена Голдфилдс» монополизировало золотодобычу на Лене. Одновременно с переходом «Лензолота» в собственность «Лена Голдфилдс» акции на Петербургской фондовой бирже стали быстро расти: при номинале 750 руб. в 1909 году они подскочили до 1850 руб., а в 1910 году – до 6075 руб. И хотя в конце 1910 года стоимость акций упала до 3100 руб., но вскоре снова выросла до 5500 руб., подтвердив, тем самым, высокую волатильность бизнеса.

Но тут неожиданно вмешалась политика. Дело в том, что на приисках по-прежнему сохранялись крайне тяжелые условия труда. Зарплата на приисках была высокая – 30-55 руб. в месяц – вдвое больше московских и питерских рабочих. А в свободное от работы время старатели могли самостоятельно промышлять золото и получать до нескольких тысяч в год. Желающих было много, их не останавливали 11-часовой рабочий день в условиях вечной мерзлоты, слабая механизация работ, жизнь в продуваемых бараках. Однако в 1912 году сверхурочные работы по поиску золота запретили, зарплаты были снижены. За любые провинности накладывались штрафы. На приисках вспыхнули протестные выступления рабочих, закончившиеся расстрелом («Ленский расстрел»). Погибло 150 человек. Правительство начало расследование, виновными считали не только рабочих, но и владельцев.

Эти события привели к кризису «Лензолото», его акции сперва упали в цене в три раза, а с конца 1916 года вообще исчезли из котированных бюллетеней. В 1917 году началось сокращение работ на приисках и в 1921 году более 400 приисков компании были национализированы.